Historia de la Economía





historia de la economiaLa constitución de la ciencia económica, históricamente se sitúa en una línea de tiempo comenzando con los “filósofos – políticos” de Grecia y Roma, hasta llegar a las modernas corrientes del pensamiento económico. En ese largo periodo, se desarrollaron centenares de ideas y sistemas conflictivos, a pesar de ello los pensadores económicos siempre tuvieron puntos en común ya que su preocupación básica siempre fue la investigación sobre la mejor solución para los angustiantes problemas económicos de sus respectivas épocas.

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONÓMICO

Grecia y Roma; Las primeras manifestaciones de la economía:

Las primeras manifestaciones históricas del pensamiento económico se encuentran íntimamente ligadas a los esfuerzos de los pueblos primitivos por mejorar su cultura técnica y solucionar sus necesidades económicas inmediatas, a partir de la era neolítica, que marca el inicio de la utilización de instrumentos para el desarrollo de la agricultura y pastoreo, los problemas de naturaleza económica ya abarcaban, además de los referentes a la producción para la sobrevivencia de la especie, los relativos al desarrollo técnico admitiéndose que las comunidades de esa época mejoraban su técnica por la sedentaria práctica agrícola por la rudimentaria industria cerámica.

Transcurridos esos periodos primitivos, es en el Mediterráneo donde se iban desarrollando, en grandes áreas, civilizaciones socialmente más organizadas, que exigían fijar principios menos rudimentarios de la organización económica.

El Económico (Οικονoμικός) del escritor griego Jenofonte es una de las primeras obras de economía y una fuente importante para el conocimiento de la historia social e intelectual de la Atenas clásica. Además de la economía doméstica, el diálogo trata temas como las cualidades de hombres y mujeres, sus relaciones, la vida rural frente a la urbana, la esclavitud, la religión y la educación. Los estudiosos sitúan la redacción de esta obra en los últimos años de la vida de Jenofonte, tal vez tras el año 362 a. C. Cicerón tradujo el Económico al latín, y la obra fue muy popular durante el Renacimiento y fue traducida a varios idiomas.

En Roma Platón se dedico a la planificación de un Estado ideal en el cual se evitaban las instituciones decadentes y las injusticias sociales de su época.

Aristóteles desarrollo diversas ideas sobre el Estado y discutió la usura y los salarios, el intercambio y la adquisición, el valor y la acumulación de riqueza.

Las manifestaciones Escolásticas de la Edad Media:

A partir del siglo XI, un claro crecimiento demográfico creó la oferta necesaria de mano de obra, provocando un aumento de producción que desarrolló el comercio y las ciudades. Surgió entonces un comercio internacional de largo alcance, creándose una cierta especialización del trabajo; nacieron varias formas de asociación; surgió el sistema bancario de formas casi modernas, se generalizo la utilización de instrumentos de crédito. En suma, muchos de los elementos de la economía moderna surgen como creaciones medievales.

Procurando desempeñar el papel social que le era atribuido la Iglesia desde la Alta Edad Media formuló una línea propia del pensamiento económico cuyo objetivo era el de reducir el alcance de la debilitada producción y proteger a los consumidores. La libre iniciativa y la competencia eran vistas como peligrosas, pues colocarían a los más débiles a merced de los más poderosos.

Formalizando el punto de vista económico de la Iglesia, Tomas de Aquino destaca como el principal pensador escolástico. En sus escritos, varios pasajes de naturaleza económica revelan su preocupación por la correcta utilización de la propiedad privada, por un sistema de precios justos, por el comercio, la usura y por los sistemas salariales. Tomas de Aquino hacía notar que “comerciar por simple amor al comercio es vergonzoso, por que aumenta el interés por el lucro sin límites” y, además, “el comerciante debe buscar el lucro no como un fin, sino sólo como una remuneración a su trabajo”.

El Mercantilismo:

En esta nueva fase, las restricciones de los escolásticos al comercio y al lucro fueron prácticamente puestas al margen, y los comerciantes obtuvieron el reconocimiento de la comunidad y del Estado. Se desarrollaron sentimientos nacionalistas, se registraron grandes transformaciones políticas y sociales. Los Estados trataron de acumular metales preciosos, símbolos y bases de la potencia económica y de la riqueza nacional.

El comercio internacional se transformó en ese periodo en uno de los más poderosos instrumentos de política económica. Los Estados ambicionaban el poder y cuando no poseían metales preciosos recurrían al comercio como medio de acumularlos; el exceso de las exportaciones sobre las importaciones no debería de ser recibido en mercaderías, sino en lingotes de oro y plata.

Por ello para evitar que se tuvieran más importaciones que exportaciones, se llegaba a incurrir en un conjunto de normas impuestas por el Estado que ocasionaban malestar entre los productores y la sociedad en general; por ello se tuvo que recurrir a otro sistema económico; el liberalismo.

El Liberalismo:

Las reacciones a la política mercantilista condujeron al liberalismo económico, defendido por dos importantes escuelas que se desarrollaron particularmente en Francia y en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVII. En ese periodo, además se inicio la fase científica de la economía, al mismo tiempo en que las grandes naciones pasaban como profundos cambios como la Revolución Industrial de Inglaterra.

Las dos corrientes liberales más significativas de la mitad del siglo XVIII fueron la escuela Fisiócrata en Francia y la Escuela Clásica en Inglaterra. Con ellas, la economía adquiría la jerarquía de ciencia.

La Escuela Fisiocrática:

La Fisiocracia introdujo dos nuevas ideas opuestas al mercantilismo:

  • La creencia de la existencia de un orden natural, subyacente a las actividades económicas. Sería inútil imponer leyes y reglamentos a la organización económica, ya que esta es capaz de guiarse por sí misma. La palabra fisiocracia esta compuesta por dos vocablos griegos que significa “Gobierno de la Naturaleza”.
  • La superioridad de la agricultura sobre el comercio y la industria. Para los fisiócratas solo la tierra es fuente de riqueza. Las clases sociales no involucradas en la agricultura fueron consideradas estériles.

La Escuela Clásica:

El liberalismo económico defendido por los fisiócratas fue también la base de la escuela clásica de la economía desarrollada en Inglaterra. Esta nueva escuela comienza con la publicación, en 1776 de “Wealth of nations” (Riqueza de las naciones), obra en la que el escocés Adam Smith se opuso a las ideas mercantilistas, considerando que la riqueza y el poder nacional no deberían limitarse a las existencias de metales preciosos.

Establece principios para el análisis de valor, de la división del trabajo, de los lucros, de las ganancias y de la renta de la tierra, y desarrolla teorías sobre la distribución, el crecimiento económico, la intervención del Estado, la formación y la aplicación del capital.

El Siglo XIX y las reacciones frente a las escuelas Liberales:

En este periodo, bajo la expansión del capitalismo surgieron no sólo una, sino distintas crisis de sobreproducción que desmintieron las clásicas leyes del ajuste automático de la oferta global, además de serios problemas sociales. Generadas entonces; por un conjunto de problemas sociales y económicos surgieron las Escuelas Histórico Alemanas y la Socialista.

La Escuela Histórica Alemana:

La escuela histórico alemana proponía no sólo una amplía revisión de los métodos de investigación de los economistas clásicos, sino además, la sobreposición del Estado al individuo. Postulaban que los intereses individuales deberían subordinarse a los intereses colectivos y estos a los intereses nacionales.

La Escuela Socialista:

A pesar de que la escuela histórico alemana haya representada la más aguda reacción metodológica a la escuela clásica, la principal reacción, al clasicismo, desde el punto de vista político e ideológico, fue desarrollada por los socialistas; particularmente por Karl Marx y Friedrich Engels.

Partiendo de la teoría clásica del valor, Marx llegó a definir, con desarrollos teóricos en forma definitiva, la parte del producto nacional resultante del trabajo es “indebidamente apropiado por los empresarios capitalistas”. En la historia del pensamiento económico, pocas obras promovieron un impacto tan grande y provocaron importantes modificaciones en el orden económico de varias naciones como “El capital de Marx”.

El Marginalismo:

Al considerar que la economía debería partir del análisis de las necesidades humanas y de las leyes que determinan la utilización de los recursos disponibles para satisfacerlas. La revolución marginal procuro, dentro de ese espíritu y contradiciendo los planteamientos objetivos de la escuela clásica, histórico y socialista, analizar las características subjetivas de las escalas de preferencia individuales, a las necesidades humanas y de la actividad económica desarrollada para saciarlas.

El Keynesialismo:

La victoria de Keynes sobre los clásicos se tradujo en el intervencionismo moderado sobre el liberalismo radical, además de constituir – en gran sentido – un término – medio deseable entre la libertad económica absoluta y el control total del Estado sobre el medio económico.

De inicio, Keynes trato entonces de estudiar las determinantes del nivel de empleo y del ingreso nacional y demostró que el Estado debería de participar en la actividad económica, tratando de compensar la disminución de las inversiones privadas en los periodos depresivos o las crisis económicas.

Para Keynes la política económica debe complementar pero no sustituir por completo a la iniciativa privada.

Fuente:

María Inés Barbero. (2001). Historia económica y social general. México: Macchi.

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